Peligro y Riesgo, diferencia y relación

PorHeberto Joel

Peligro y Riesgo, diferencia y relación

Es natural que cuando se tiene una conversación en temas de Seguridad y Salud en el Trabajo, los términos peligro y riesgo se intercambien constantemente; en primer lugar porque los dos términos nos representan algo que puede afectar o causar daño a la salud; y en segundo lugar, porque son términos que están íntimamente relacionados como se verá más adelante, aunque en el sentido estricto de las definiciones que establece la NOM-030-STPS-2009 en México, se puede notar su diferencia, y también su relación.

Peligro

Son las características o propiedades intrínsecas de los agentes o condiciones presentes en el ambiente laboral. Su grado de peligrosidad se obtiene al evaluar la potencialidad del efecto que pueden generar o provocar dichas características o propiedades de los agentes o condiciones.

Advertencia Riesgos

(STPS). (2008). Imagen 1. Señales de Precaución. Tomadas de  http://www.dof.gob.mx/nota_detalle_popup.php?codigo=5070081

Al decir «características o propiedades intrínsecas» hace alusión a los atributos que ya posee por su naturaleza el agente o condición, por ejemplo:

  • Manejo y almacenamiento de gasolina – Inflamable.
  • Manejo y almacenamiento de TNT – Explosivo.
  • Instalación eléctrica energizada – Energía eléctrica.
  • Una escalera portátil o un andamio – Altura.
  • Máquinas industriales – Ruido y vibración.
  • Elementos estructurales del centro de trabajo – Puntas con filo o sin filo.

Mayormente, el «grado de peligrosidad» se puede expresar a través de magnitudes o medidas de sus características o propiedades, en algunos casos inclusive con relación al tiempo de exposición; por ejemplo:

  • Temperatura de inflamabilidad (Grados celsius, °C).
  • Voltaje (Volts, V).
  • Fuerza (Kgf).
  • Nivel de ruido (Decibeles, dB).
  • Concentración de un tóxico (partes por millón, ppm o miligramos por metro cúbico, mg/m3).

Riesgo

Es la correlación de la peligrosidad de un agente o condición física y la exposición de los trabajadores con la posibilidad de causar efectos adversos para su salud o vida, o dañar al centro de trabajo. Como expresión, el riesgo es igual al peligro por la exposición del trabajador.

Peligro x Exposición igual a Riesgo

(Sánchez, H.). (2019). Imagen 2. Riesgo = Peligro x Exposición del Trabajador.

Esta expresión revela lo siguiente:

1. Si no hay exposición de trabajador(es) al peligro, entonces no habrá riesgo.

2. Si se elimina y/o reduce cualquiera de los dos factores, se controla el riesgo (ver jerarquía de controles).

Entonces, al interactuar el peligro y la exposición del trabajador se producen riesgos, como por ejemplo:

  • Fuego o temperatura elevada – Quemadura.
  • Explosión – Desintegración, quemadura, entre otros.
  • Energía eléctrica – Choque eléctrico, arco eléctrico o ráfaga.
  • Ruido – Exposición al ruido.
  • Altura – Caída.
  • Elementos estructurales – Penetración, cortadura o golpe.

Conclusiones

De acuerdo a los términos expuestos, la diferencia entre peligro y riesgo radica en que el peligro es aquello que puede causar un daño, y riesgo es lo que puede ocurrir durante la interacción o exposición al peligro, como se expresa en la Imagen 2 y se describe en la siguiente tabla:

Peligro Riesgo(s)
Altura Caída
Inflamabilidad Quemadura
Explosividad Desintegración, quemadura
Energía eléctrica Choque eléctrico, arco eléctrico y ráfaga
Ruido Exposición al ruido
Objeto filoso Cortadura o penetración
Objeto obtuso Golpe o contusión
Cargas suspendidas Aplastamiento
Sentado por periodo prolongado Ergonómico por postura estática

En la mismas definiciones, se puede notar que en ambos casos se hace referencia a efectos o daños que se pueden provocarse, esto también explica su relación.

Por otra parte, se puede concluir, que cuando se actúa o establecen medidas de seguridad sobre el peligro y/o la exposición del trabajador, se controla el riesgo en el sitio de trabajo, ya sea eliminándolo o reduciéndolo.

Fuentes de Información

  1. Diario Oficial de la Federación – DOF. (2009). NOM-030-STPS-2009, Servicios preventivos de seguridad y salud en el trabajo-Funciones y actividades. Visitado el 06 de septiembre de 2018 en http://dof.gob.mx/nota_detalle.php?codigo=5125949&fecha=22/12/2009.

Acerca del autor

Heberto Joel administrator

Fundador de SePreSST.

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